2020年10月22日

华科天文系教授追逐黑洞20余年

举行讲座分析诺奖为何花落天体物理 正在武汉筹建喻家山天文台

□楚天都市报记者 李碗容 通讯员 高翔 贾法雷

走近科学家

人物介绍:

吴庆文,华中科技大学天文系常务副主任,教授,博士生导师。2010年6月作为人才引进到华中科技大学物理学院任教授。现任物理学院副院长、中国天文学会理事、湖北省天文学会副理事长、教育部天文学教学指导委员会委员。2013年获得教育部-新世纪优秀人才计划,2016年获得中国自然科学基金委-优秀青年科学基金。主持重点基金、优秀青年科学基金等多项自然科学基金。

今年的诺贝尔物理学奖因“黑洞研究及发现银河系中央的超大质量天体”方面的贡献,授予天文领域的研究者。2019年的诺贝尔物理学奖同样授予天体物理学,为何天文领域的研究者屡屡摘得诺奖桂冠?近日,华中科技大学举行科普讲座,该校天文系教授吴庆文为学生解读2020年诺贝尔物理学奖。吴庆文教授研究黑洞20余年,去年公布的黑洞照片就是他所在团队的科研成绩,最近正忙于喻家山天文台的规划建设工作。

举行讲座讲黑洞

“近6年4次诺贝尔物理学奖颁给天文领域,我们很激动。这体现学科交叉的重要性,这些问题不单单是物理、天文等学科问题。它也不仅仅是学科的问题,更是人类感兴趣的问题,体现了人类对宇宙和未知的渴望。”吴庆文说,“诺贝尔物理学奖是一个风向标,我们要继续研究。现在这个时代,基础学科的高度决定了国家的高度和文明发展的程度,物理、数学、化学、天文等基础学科的发展带动了关键技术的发展。只有潜心研究,做好基础研究,才不会有卡脖子问题。”

“这个领域原来是冷门的领域,现在越来越热。科研人员和学生因热爱入行。我们学院以前学生报考积极性不高,近几年形势已经完全逆转,学生基本是第一志愿报考,每年有几十个学生转到物理学院。”吴庆文说。

当天的讲座持续了3个多小时,线上平台3000多名网友在线观看。

参与黑洞拍摄项目

20余年的科研生涯中,吴庆文聚焦黑洞照片、黑洞的形成和演化、宇宙中不同类型的黑洞等问题。去年公布的黑洞照片就是吴庆文所在团队的科研成绩。

几年前,EHT黑洞拍摄项目工作组成立后,他和学生申请加入,从事理论分析工作。过去几年,他和研究生冯建超博士对黑洞进行了系列研究。他们发现这个巨型黑洞很有可能是高速自转的。

黑洞照片较好地支持了吴庆文前面的研究结果,“黑洞照片的公布满足了大家的好奇心。人类从原始社会一路走来,好奇心推使我们不断前进。黑洞的演化就是宇宙演化的历史,通过黑洞演化研究,我们可以了解宇宙的演化。”吴庆文说。

目前,吴庆文的研究重心是天琴空间引力波探测器计划。该计划由中国科学院罗俊院士提出,预计2030年至2035年部署三颗绕地球运转的卫星,组成空间引力波天文台。这将帮助人类理解宇宙早期种子黑洞、黑洞的增长历史、星系演化等重大天文与物理学问题。

在武汉筹建天文台

2010年,时任华中科技大学物理学院院长的罗俊院士向吴庆文抛来橄榄枝。“我是江苏人,当时对武汉并不是很了解。我们聊得很好,学校物理学科底子好,未来发展和我的研究方向契合,我毅然来到了武汉。”吴庆文回忆起跟华科最初的缘分时说。

来到华科后,吴庆文继续开展黑洞研究,同时带领学校天体物理学科发展。他每天工作10多个小时,“我们学院的老师们都是这样,晚上大多数办公室都灯火辉煌。大家都在铆足劲地做科研。”今年7月,华中地区的首个天文系在该校物理学院成立。

吴庆文最近正忙于喻家山天文台的规划建设工作。武汉喻家山天文台是规划建在武汉市中心城区最高峰的1.5级激光测距台站,将为未来发射的天琴卫星实现毫米级测距精度提供技术支持。“天文台将是一个先进的光学实验平台和教学基地,开展激光测距、空间碎片探测、空间通讯等实验和教学工作。喻家山天文台将被打造为全民受益的科普工程”,吴庆文介绍,天文台将于未来三四年内建成,到时候大家可以一起到喻家山上看星星。

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